极简全球史 你所用的26个字母有22个是他们贡献的!

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在公元前10世纪左右,埃及法老尼科曾欲探测世界的范围,大臣们对此一筹莫展,不但不知晓世界的轮廓,连非洲的维度都不能厘清。为了讨好法老,测量出非洲的形状和占地面积,大臣们把难题抛给了一个善于航海的民族,这就是腓尼基部族。

法老确信腓尼基人在这方面的天赋,于是公开聘请优秀的腓尼基航海家,在地中海南岸接受法老的筛选。腓尼基的航海精英们对于环行非洲和世界并无充分的把握,但考虑到法老的重金,便应承下来。

历经千难万险,他们最终勉强完成了非洲环绕的探险之旅。这是人类历史上最早的海上航行,充分凸显出腓尼基人的智慧和冒险精神。腓尼基人对世界的贡献,一是字母文字,二是航海探险的精神。

在古巴比伦附近,同样位于底格里斯河的河畔处,有一个起初并不起眼的小国骤然兴起,它就是亚述。

公元前8世纪左右,亚述国的军事力量空前增强,便开始了对外扩张侵略的步伐。公元前732年,亚述在小亚细亚半岛和西亚的其他地区取得了一些战果,占领了其中的大片领土,还时常对北非强国——埃及进行小规模掳掠。这一年,正是亚述国的巅峰之年,其在小亚细亚地区取得初步胜利后,又将叙利亚国作为目标,企图占领该国的都城大马士革。

起初,亚述军队遭遇叙利亚军民的顽强抵抗,但由于其掌握了攻城所需的军事技术,加上国家善于煽动官兵,大马士革最终沦陷。亚述军杀死了大马士革的君主,还将整座城市掳掠一空,带着凯旋的醉意扬长而去。

攻克大马士革,标志着亚述国的军事扩张达到巅峰。随后,它吞并过古巴比伦和古埃及,甚至一度管辖伊朗高原。不过,在公元前626年,逐步崛起的迦太基人和米底人开始反抗亚述的殖民统治,还联合新巴比伦等国家合力反攻亚述。亚述国的都城尼尼微被多国联军洗劫一空,亚述帝国从此在西亚版图上彻底消失。

伊朗高原上的波斯王国,在古代也是一个屈指可数的文明国度。当古埃及的国威日趋下降的时候,波斯王国的君主冈比西斯谨遵父亲临终前的嘱咐,率领军队征服了古埃及,随后又征服了新巴比伦王国。但是,国家疆域面积的扩张,带给国君的却只有与日俱增的统治压力。

不久之后,波斯国内的野心家趁乱杀死了冈比西斯,偌大的一个波斯帝国,进入了争权夺利的无休止混乱状态。皇帝与权臣之间的相互倾轧,一度让波斯皇位空虚。在掌权的7位地位最稳固的大臣中,有一个名叫欧塔涅斯的人感受到了政治斗争的压力而率先退出,另一位大流士则以简单拙劣的计谋,顺利赢得了波斯帝国的最高权力。

大流士当了新皇帝后,从公元前520年开始南征北战。在平定国内所有叛乱以后,他被拥戴为“众王之王”,史称大流士一世。他广招军队,制定严格的政治军事制度,甚至连饮食方面,都做出了严格的君臣之分和官民之别。

大流士还规定国家发行新的货币“大流克”。而为了方便吃到爱琴海的海鲜餐,他还特意修建了从爱琴海通往其居住的新巴比伦宫殿的驿道。后来,这条驿道成为张骞开辟的“丝绸之路”的东半段,也是后来苏伊士运河的前身。

大流士是波斯史上伟大的君主,他在军事和社会改革方面功勋卓著,直到他和儿子薛西斯征讨古希腊惨败而归,波斯帝国才开始衰败。

恐猫和巨颏虎等剑齿虎类成员在非洲的灭绝,让南方古猿有了崛起的空间。然而,巨颏虎的一支迁移到美洲大陆,演化成剑齿虎亚科中最为凶猛的刃齿虎,这又让整个西半球的生物惴惴不安,它们也迎来了剑齿虎王朝最后的辉煌。此外,锯齿虎在美洲也比较繁多。

一时间,美洲大陆上的猛兽竞争的激烈程度,在哺乳动物时代可谓空前绝后。除了刃齿虎、锯齿虎外,还有素以残暴闻名的美洲拟狮、灵敏迅捷的北美猎豹、遍布草原各处的恐狼,而身高两米、体重近一吨的短面熊则是冰河时代的美洲最可怕的猛兽。

如此环境,现古学家至今也未能从美洲找到任何土著居民的蛛丝马迹。以剑齿虎为代表的冰河期猛兽在美洲的持续逗留,也在一定程度上阻碍了美洲迁入者的发展态势。

直到公元1万年前的全新世时代,大自然将大部分猛兽淘汰,美洲平原上只剩下了棕熊、美洲豹、美洲狮和灰狼等少数猛兽。在公元前1400年左右,中美洲墨西哥湾一带才兴起属于古美洲人的“奥尔梅克”文明。

奥尔梅克人拥有自行拥立的元首和行政长官,以玉米和麝牛为主要食物,他们凭借非凡的智慧创造了自己的象形文字,还创建了独特的历法体系。

奥尔梅克王朝也是一个奴隶制国家,他们可能会杀掉奴隶以完成祭祀和殉葬的社会目的。他们以美洲豹为图腾。

除了频繁的部落战争,奥尔梅克人还有了最早的以橡胶皮球为器材的竞技体育活动。至于遗留下的建筑,以约公元前1200年前竣工的奥尔梅克巨像最为著名。它的挖掘,证明了奥尔梅克文明存在的真实性。历史学家普遍认为,奥尔梅克文明是美洲文明的源头,对后期玛雅文明的诞生,具有不可忽视的影响。

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